Qu'est-ce qu'un connaissement ?

Un connaissement, communément appelé BOL ou B/L, est un document crucial pour les expéditions de fret et remplit des fonctions simples mais importantes. Un connaissement doit être émis chaque fois qu'une expédition est effectuée entre plusieurs parties utilisant un transporteur public, comme une entreprise de camionnage ou un service de fret maritime ou aérien.

Le connaissement est parfois confondu avec la facture de transport, et bien que les documents soient similaires, les deux ont des objectifs différents. Les informations sur une facture de transport doivent avoir les mêmes informations que le connaissement, mais également contenir des informations supplémentaires telles que des frais supplémentaires et des notes si des informations sur le connaissement doivent être clarifiées. La principale distinction est que la facture de transport ne sera pas considérée comme preuve d'un contrat en cas de litige.

Quelle est la définition d'un connaissement ?

  1. Un connaissement sert de preuve qu'un contrat existe entre le transporteur de fret et l'expéditeur, un contrat qui est mis en place avant la création du BOL. Le B/L fournit des détails sur l'envoi au transporteur, y compris l'origine de l'envoi, sa destination et une liste détaillée du contenu de l'envoi. Le connaissement doit être fourni lorsque le transporteur récupère l'envoi et est ensuite remis au destinataire de l'envoi lorsque la livraison est terminée.
  2. Un connaissement sert de réception des marchandises par le transporteur et aussi comme une réception de services par l'expéditeur. Le connaissement confirme également que le fret a été reçu par l'expéditeur en bon état. Comme une copie du connaissement sera exigée pour toute réclamation, une copie signée du BOL doit être conservée par l'expéditeur pour confirmer le transfert des marchandises en cas de perte ou de dommage.
  3. Un connaissement sert de preuve de propriété ou de titre de l'expédition. Le BOL contient généralement les noms de l'expéditeur, de la personne ou de l'entreprise qui reçoit les marchandises et de la société de transport. Les informations supplémentaires du B/L comprennent une liste détaillée des marchandises, des instructions de manutention, le type de Paquet de livraison ou l'emballage, le poids de la marchandise, la classe de fret et les conditions de paiement.

Qui délivre le connaissement ?

La loi exige que le BOL soit délivré par le transporteur, car il constitue la preuve de sa réception de la marchandise. Le B/L est émis directement par le transporteur de fret, ou son agent représentatif, et remis à l'expéditeur comme preuve que l'envoi a été à la fois livré au transporteur par l'expéditeur et reçu par le transporteur. En effet, c'est le transporteur qui sera finalement tenu responsable de tout ce qui pourrait arriver à l'expédition pendant que les marchandises sont en transit ou en sa possession. Bien que l'expéditeur puisse rédiger un connaissement, le transporteur devra inspecter la cargaison lors de la remise pour s'assurer que tout est exact et apporter des modifications au connaissement si nécessaire.

Comment remplir un connaissement ?

L'obtention d'une indemnisation en cas de perte ou d'endommagement de la cargaison peut être pratiquement impossible sans un B/L correctement rempli. Voici les informations qui doivent figurer sur le connaissement.

  • Les noms complets de l'expéditeur, ou de l'expéditeur, du transporteur ou de la société de transport, et du destinataire, ou destinataire, également appelé « destinataire ».
  • Les adresses complètes de l'expéditeur, du transporteur et du destinataire.
  • La date à laquelle l'envoi est ramassé et la date de livraison prévue.
  • Le nombre de marchandises. Cela peut inclure le nombre d'unités, le poids et/ou le volume, selon les marchandises expédiées. Cela devrait inclure le type d'emballage d'expédition, comme les boîtes, les fûts et les palettes.
  • Une description détaillée du fret, y compris le nom du matériel.
  • Énoncé de l'avis de matières dangereuses du DOT.
  • Lors de l'expédition de plusieurs unités, le poids de chaque unité doit être indiqué indépendamment sur le B/L
  • La valeur déclarée du fret.
  • La classification du fret.
  • Numéros de suivi de commande.
  • Toute instruction de manipulation spéciale.
  • Détails de paiement

Bien qu'il incombe au transporteur de produire et/ou de vérifier le connaissement, l'expéditeur doit également vérifier et accepter toute modification que le transporteur apporte au document. N'oubliez pas qu'en cas de litige, le connaissement est le document de référence pour prouver quels biens et services ont été contractés par les parties expéditeur, expéditeur et destinataire.

Il existe plusieurs types de BOL et les informations contenues dans chaque type peuvent varier légèrement. Par exemple, les transports maritimes, aériens et terrestres auront tous des variations. Selon que la cargaison part ou vient de l'étranger, il peut également y avoir des informations douanières à traiter. De plus, un envoi prépayé, généralement connu sous le nom de «connaissement simple», doit également indiquer que le paiement a déjà été effectué.

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